University of Arizona, Center for Toxicology Southwest Hazardous Waste Program
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Contenido

Descripción General
1. Introducción
2. Toxicologia Ambiental
3. Evaluación de Riesgos Ambientales
4. Restauración Ambiental
5. Prevención de la Contaminación
6. Anexo
7. Indice de Figuras y Tablas


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PREVENCIÓN DE LA CONTAMINACIÓN

Las políticas oficiales, en lo referente a la disminución de los peligros producidos por los xenobióticos peligrosos, normalmente establecen que se debe tratar de impedir que los tóxicos se liberen en el ambiente. Se considera que prevenir la contaminación es preferible a restaurar medios contaminados.

El problema principal, desde el punto de vista técnico, que enfrentan los encargados de evitar el incremento de la peligrosidad en el ambiente, sean estos los participantes en la producción o los encargados de aplicar la ley, es la falta de información sobre la toxicidad de los productos químicos. Se estima que se usan más de 80 mil substancias en las distintas fases de la producción manufacturera industrial. Por otro lado, la base de datos IRIS, que como ya se mencionó antes, contiene la información sobre los índices de toxicidad validados, de únicamente poco más de quinientas substancias. Se estudian toxicológicamente aproximadamente 2 mil substancias por año. Así que hay una gran brecha entre el número de substancias cuya toxicidad se conoce o se estudia y el número de substancias en uso comercial. Para subsanar esta deficiencia se ha estado trabajando en el desarrollo de métodos para estimar toxicidades en base a la estructura química, habiéndose desarrollado varios modelos computarizados.

Lo que los actores sociales en la prevención de la contaminación necesitan identificar es:

  1. cuáles substancias en uso son peligrosas y por cuáles substancias inocuas podrían substituirlas.
  2. cómo se puede evitar ensuciar el ambiente
  3. cómo reducir el costo de evitar la contaminación ambiental, al enfocar los esfuerzos de prevención al manejo de las substancias verdaderamente tóxicas y no gastar tiempo y recursos al tratar substancias inocuas como si fueran tóxicos.

Para identificar y aprovechar las oportunidades de evitar la contaminación, se necesita contar con la información para predecir los riesgos y diseñar estrategias que mantengan los riesgos dentro de un nivel aceptable.

El diseño de estrategias de prevención, a diferencia de la evaluación de riesgos de línea base, no cuenta con datos de campo para estimar la exposición, puesto que no se ha constituido el escenario de exposición. En este caso, se tienen que suponer niveles de emisión y simular el transporte ambiental para estimar la exposición probable, fijando un valor deseable para esta variable en forma muy parecida al establecimiento de metas de remediación presentadas anteriormente. En la mayoría de los casos, especialmente cuando se trata de productos químicos nuevos, es necesario también estimar la toxicidad en base a modelos de estructura/efecto.

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Last update:  March 25, 2004